《焦糖专栏》不是努力就有用──渐渐了解社会不平等与贪婪

《焦糖专栏》不是努力就有用──渐渐了解社会不平等与贪婪

有次参加朋友的生日聚会,虽然和寿星认识不深但基于对方常来我餐厅消费,受人照顾就想回报是人类的社交天性。

但一到现场就被豪奢的派对震摄住,大家得依序到拍照背板前和寿星合照,而生日礼物就像百货周年庆堆在一旁,现场男女各个顶着讲究的妆容服仪,当下我立刻产生跑错摄影棚的感觉。

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高级饭店的服务生端着香槟、红白酒穿梭其中,寿星向身旁友人介绍我,对方问我做什幺的?我说:「开越南餐馆卖河粉的。」我得到了一个礼貌的微笑,后来又有别人问我的职业但我改口说:「主持儿童节目的。」但反应还是一样。

我心情愉悦地吃着美味的订製蛋糕,边听周围的人随时切换英语模式交谈,有种不理性的自卑感油然而生,尤其当我发现他们对眼前的蛋糕无动于衷时,更自责没见过世面且不懂社交礼仪。

明明都是寿星的朋友,但我却有格格不入的孤立感,只想趁人不注意时逃离现场,这样的不自在是因为派对显现了我的阶级标籤──透过陌生人的眼神、刻意的微笑及礼貌性的温柔中。

亚当.斯密﹝Adam Smith﹞说:「能够体面地立身社会,不必因为明显的贫穷而蒙受屈辱与烙印,是一件很重要的事情。」

此书分析较平等与不平等国家在各议题上的表现,也比较了美国各州贫富差距小带来的好处,附上的简易图表让没受过专业训练的人也能秒懂箇中含意;作者透过大量论文、报告及国际组织统计论证「不平等」带来的伤害,同时也提出了解决或改善办法,书中举了一些国家及美国多个州现阶段实行且确实有效的政策,试着让更多人了解资本主义建构下的世界,仍有扭转方法让人们活得更有尊严及愉快,而要人放下偏见不难,就从阅读这套书开始。

《焦糖专栏》不是努力就有用──渐渐了解社会不平等与贪婪第一部 物质富裕,社会失灵

台湾人对于「拚经济,发大财」已经是迷信的程度,以为只要经济好,人民就会活得更幸福满足,但在世界已开发国家的状况却正好相反,如果一昧追求提高物质水準,只会造成更大的贫富差距,而社会越不平等伤害範围越广,贫者逃不掉,而富者也不例外。

第二部 贫富不均的代价

运动休旅车在 1980 和 1990 年代迅速窜红,书中提到人为什幺青睐军用车的耐用性及强悍形象远胜于流线型与速度,这趋势反映出美国社会对犯罪与暴力的态度,对极端个人主义的推崇,以及与世隔绝的重要性──这意谓着这样的社会缺乏互信。

贫富差距在 1970 逐渐扩大,适合让人搭便车的车种销量骤降,搭顺风车的风潮也跟着衰退。

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就如现在人都明白男女平等的观念,但女性在贫富越不平等的社会,所得收入、寿命、学历、健康、就业等整体表现却劣于男性,这并非女性先天设定不如男性,而是不平等社会限制女性的表现造成的结果。

我读小学时到邻居家玩,对方从冰箱拿出一捲锡箔剪了一小张后洒上粉末,再用打火机火烤,嘴上叼着纸捲吸走烟雾后灿笑地问:「你要不要吸一口试试看?」当下我感觉太过诡异就逃回家了。

有天从他家里传出悽惨的哭喊声,我从窗外垫着脚尖看,只见他光裸身体蜷缩在地上,一旁的大人用皮带不断抽打他,我当时不懂打人的为什幺也会哭,而几句「我辛苦开车赚钱养你,你竟然跟着人家吸毒!」过了几十年这画面仍迴荡在我的记忆中,他当时只是国中生。

在我童年生活的村子中,邻居中有持枪被捕的黑道、怀孕生子的国中生、酗酒吸食强力胶后住进疗养院、罹癌及各种慢性病却无人照顾的老人、挥刀伤人、纵火烧车、精神障碍患者及多位国中毕(肄)业领低薪的人,我妈妈以前告诉我是这里风水不好,但读书后我才明白这只是贫富不均社会必然产生的结果。

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低落的社会地位会让绝大多数的人感到痛苦,而父母亲所承受的阶级压力也会影响子女的表现,这样的不安焦虑是人体保护机制的适当反应──告诉我们这样有害健康快点停止。但当我们无法靠自身力量停止不平等,这些早已超过自身能承受的压力,突破尺度后造成外溢的后果,就是这套书中所叙述现代人不正常的日常现象。

越不平等的社会会造成越高的监狱使用率,而将越多人监禁起来就得将本该用于社会福利的税金挹注在监狱,反而又加剧了社会阶级的差距,因贫富不均导致犯罪率提高,政府又得恶性循环地再把人关进大牢,只是这种严刑峻罚的政策却恰恰满足现代社会的民粹思想,让政党为了选举胜利何乐而不为呢?!

在台湾太多人觉得乱世用重典必然有效吓阻犯罪,只是太多研究及其他国家亲身经验早已证明要改善社会问题不在法律有多严厉,惩罚手段有多不文明,而是政府如何制定有效政策,来抑制资本主义的贪婪、消弭社会阶层之间的不平等。

在美国有些州以提高税收并高比例运用于社会福利的政策,或是像日本以良好的税前消费行为来产生较公平的市场,大大降低了贫富差距的可能,因此日本的福利政策虽然表现并不亮眼,但在各种社会问题的防制上总是领先许多先进国家。

《焦糖专栏》不是努力就有用──渐渐了解社会不平等与贪婪

原先我只是想买这两本书当个纯粹读者,但时报出版的编辑说这套书非常适合由我来推荐给所有人,当我阅读书稿时深深倒抽了一口气,这些学术论文及研究报告正是我的人生体验啊!

我也深信大多数人跟我一样都活在顶端下方甚至就是多灾多难的底层社会,希望大家阅读后能饶过自己,解放后的灵魂能收获更多的智慧与科学认知,并进一步化成实际行动改变社会,让台湾社会越来越平等。

《焦糖专栏》不是努力就有用──渐渐了解社会不平等与贪婪社会不平等+收入不平等 套书(随书附赠「不平等与台湾社会」专题别册)
    作者:Richard Wilkinson, Kate Pickett译者:黄佳瑜, 温泽元出版社:时报出版出版日期:2019/07/23读册生活购书时报悦读网购书

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  • 2020/06/10
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